Containers als ideaal transportmiddel

Containers en hun oorsprong

Containers worden gebruikt voor het transport van allerhande goederen over een langere afstand. De naam vindt zijn oorsprong in het Engels en letterlijk vertaald betekent container zoveel als vat. De eerste containers zien het licht in de jaren dertig, maar pas in de jaren zestig kent het gebruik ervan een echte opmars. Deze lange periode tussen uitvinding en praktische toepassing is te wijten aan verschillende factoren. Enerzijds is de wereldhandel in de jaren dertig nog te beperkt om nood te hebben aan containers, anderzijds is de mechanisering nog niet voldoende geëvolueerd om containers vlot te kunnen verwerken. Tegenwoordig zijn containers echter onmisbaar geworden binnen de transportwereld.

De kenmerken van containers

Eén van de grote redenen waarom de containers zo’n succes kennen is hun gestandaardiseerde afmeting. Deze metalen kisten zijn allemaal exact even groot waardoor ze gestapeld kunnen worden en perfect passen op containertreinen, schepen of vrachtwagens. Deze standaard heet een TEU en heeft een afmeting van 6m bij 2,44m, met een hoogte van 2,60m. Containers die bedoeld zijn om via de lucht te vervoeren zijn vaak iets smaller dan de standaard. Binnenin zijn containers volledig aangepast aan de cargo die zij bevatten. Zo zullen exemplaren voor vloeistoffen of gevaarlijke materialen anders ingericht zijn dan bijvoorbeeld de boxen voor textiel of voedingswaren. Aan de buitenkant is een stevig slot voorzien om te voorkomen dat dieven en mensensmokkelaars de containers kunnen binnendringen.

Identificatie van containers

Om containers tijdens de reis te kunnen traceren, zijn ze voorzien van een uniek identificatielabel aan de buitenzijde dat gekoppeld is de inhoud en de eigenaar. Voorts is ook het land van registratie zichtbaar en wordt het maximum bruto- en nettogewicht weergegeven. De eigenaar kan worden geïdentificeerd aan de hand van de vier eerste letters van de identificatiecode. Er zijn een 15-tal verschillende lettercombinaties mogelijk, die ieder voor een andere maatschappij staan. In geval van diefstal of verlies van de lading vinden containers later op die manier snel de weg naar de rechtmatige eigenaar terug.
Naar boven